Die Chat-App Line plant einen großen Vorstoß in die USA und konzentriert sich auf Spiele

Anonim

Die japanische Messaging-App Line plant einen großen Vorstoß in den US-amerikanischen Markt mit Fokus auf Gelegenheitsspiele, da sie sich 500 Millionen registrierten Nutzern nähert und die Gerüchte über einen geplanten Börsengang stärker klingen.

Das Unternehmen hatte im vergangenen Jahr zunächst den nordamerikanischen Markt ins Visier genommen, aber wie die Führungskräfte uns sagten, verlagerte sich der Fokus 2013 auf Lateinamerika, weil das „Timing dort kritischer war“. Jetzt richtet Line seine Aufmerksamkeit wieder auf die USA, wo es liegt ist der Auffassung, dass eine Kombination aus lokalisierten Spielen, dem Engagement von Verbrauchermarken und natürlich Aufklebern - etwas, wofür es steht - dazu beitragen kann, den hart umkämpften Markt zu durchbrechen.

"Wir setzen unseren Fokus auf den US-Markt neu fest", sagte John Park - Senior Business Development Manager bei Line, der das US-Team leitet - in einem Interview mit TNW. „Amerika ist sehr anspruchsvoll, anders und aufregend für uns. Technisch gesehen handelt es sich um einen einzigen Markt, aber es gibt so viele unterschiedliche Bevölkerungsgruppen und Ethnien, dass es fast mehrere Märkte in einem Markt gibt. “

Gelegenheitsspiele auf dem Handy

Die Social-Gaming-Plattform von Line ermöglicht Benutzern das Teilen von Ergebnissen mit Freunden und die Verbindung mit mehr als 30 verschiedenen Titeln. Es hat beeindruckende 300 Millionen kumulative Downloads geboten und ist enorm lukrativ, aber seine Spiele konzentrierten sich auf Genres, die in Japan und Asien beliebt sind, wo sie das größte Engagement haben.

Park sagt, dass dieses Jahr ein stärker auf den Westen ausgerichteter Fokus entstehen wird, der mit dem Wachstum von Casual Gaming weltweit einhergeht.

"In Kürze wird es ein sehr auf die USA ausgerichtetes Spiel geben", sagt er. "In den USA gibt es viele große Spiele-Publisher. Es ist ein sehr wettbewerbsfähiger Markt, aber wir betrachten das Spielen als wichtige Funktion für uns, um dort zu wachsen."

"Wir sind auf der Suche nach lokalen Entwicklern, mit denen Sie Spiele auf die Line-Plattform bringen können", fügt Park hinzu. „Und wir werden versuchen, neue Spielformate und -titel einzuführen, die bei mobilen Benutzern Anklang finden. In den USA sind Titel wie World of Warcraft und Diablo Hardcore, das ist nicht unser Hauptziel - das Line-Erlebnis ist eher zwanglos, es ist etwas, das die User spielen, um Zeit zu gewinnen und ihren Alltag mehr Spaß zu machen. “

Line wird auch andere Nicht-Spiele-Apps einführen, die sich an US-Nutzer richten. Die neue Selfie-Aufkleber-App, die im Juni veröffentlicht wurde, ist die erste einer Reihe von Produkteinführungen, die vom Team der Line USA geleitet wird. Park lehnt es zwar ab, Download-Nummern für die App bereitzustellen, sagt jedoch, es gehe "gut".

Mainstream-Medienansatz

Line behauptet derzeit 470 Millionen registrierte Benutzer, und obwohl es keine aktiven Benutzerzahlen gibt, gibt Park an, dass es "weit über" 10 Millionen aktive Benutzer in den USA zählt. Das ist schwer zu messen gegen die Konkurrenz: Tango behauptet, 50 Millionen registrierte Benutzer in den USA zu haben, und Kik und Snapchat dürften auch dort ähnliche Zahlen haben. Facebook ist wahrscheinlich allen voraus

Der amerikanische Vorstoß konzentriert sich nicht nur auf Spiele, Line arbeitet auch an der Präsenz in den Mainstream-Medien. Anfang des Jahres wurde der erste US-Fernsehwerbespot ausgestrahlt und der Radiosender Clear Channel wurde als Content-Partner festgenommen. Es unterstützte auch die TV Critics Choice Awards und gestattete den Nutzern von Messaging-Apps, an einer neu erstellten Reihe von Pre-Show-Awards teilzunehmen.

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Line setzt auch auf die Unterstützung großer Marken, um die Bekanntheit und Sichtbarkeit der Benutzer zu erhöhen.

Unternehmen oder Prominente (wie Paul McCarthy), die dafür bezahlen, dass "offizielle Konten" auf ihrer Plattform eingerichtet werden, können Benutzer kontaktieren, die sich dafür entscheiden, ihnen Nachrichten zu folgen. Marken können Aufkleber und andere Inhalte anbieten, die die Nutzer dazu anregen, sich zu entscheiden, und sie ermöglichen auch wechselseitige Unterhaltungen, sodass Marken sich mit den Anhängern ohne den Lärm sozialer Netzwerke wie Twitter und Facebook austauschen können.

In Kürze wird es eine neue, zielgerichtete Werbemöglichkeit geben, nachdem das Unternehmen mit Salesforce eine auf Werbung fokussierte Partnerschaft eingegangen ist, mit der Marken Line-Benutzer mit mehr Anpassungsmöglichkeiten und Fokus erreichen können, z. Die Partnerschaft wird zunächst in Japan operativ sein, später in den USA. Es ist ein Beispiel, von dem Park glaubt, dass Line sich hervorragend für die Markenbindung eignet.

"Wir sind glücklich, dass Messaging derzeit ein heißes Thema ist, aber auch sehr wettbewerbsfähig ist", sagt Park. „Wenn Sie eine Marke sind, müssen Sie mobil sein. Wir bieten Funktionen, mit denen andere Benutzer nicht mit Endbenutzern und Verbrauchern in Kontakt treten können. Wir sind der Meinung, dass Line einzigartige Vorteile und Funktionen für Unternehmen bieten kann. “

„Wir haben an vielen großen Deals, Partnerschaften und Kampagnen gearbeitet, deren Früchte in der zweiten Jahreshälfte zum Tragen kommen werden“, fügt er hinzu und lehnte es ab, bestimmte Firmennamen bekannt zu geben.

Fortschritt in Lateinamerika

Abgesehen von Asien, wo Line am stärksten ist, sagt Park, dass das Unternehmen in Spanien, Kolumbien, Mexiko und anderen Teilen Lateinamerikas "sehr gut läuft". Es ist weit davon entfernt, allein in diesem Teil der Welt Bestrebungen zu haben - die meisten der 500 Millionen aktiven Benutzer von WhatsApp befinden sich in aufstrebenden Märkten, während Chinas WeChat den argentinischen Fußballstar Lionel Messi verpflichtet hat und auch in Lateinamerika einen Schub gemacht hat.

Line lehnte es ab, Gerüchte zu kommentieren, die sich auf einen Börsengang in seinem Heimatland Japan vorbereiten. Angesichts der Hektik der großen Deals mit Messaging-Unternehmen in diesem Jahr - darunter WhatsApps Verkauf in Höhe von 19 Milliarden USD an Facebook, Vibers Ausstieg in Höhe von 900 Millionen USD an Rakuten, Tangos Finanzierungsrunde in Höhe von 280 Millionen USD und Kakaos 3-Milliarden-Dollar-Fusion in Korea - Line ist zu einem Zeitpunkt an die Börse gegangen Wenn Messaging der richtige Ort ist.

Weniger klar ist jedoch, ob es in den USA eine Beule geben kann. Es wird faszinierend sein, zu sehen, wie das Unternehmen seine Marketing-Maschine in Nordamerika einsetzt, auch wenn es so spät sein muss, um Line-in zu gehen, und Line wird vor einer großen Herausforderung stehen, die Benutzer dazu zu bewegen, eine weitere Messaging-App zu implementieren.

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