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Anonim

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Bei unserem zweiten Feature in der Reihe Inspiring Entrepreneurs gehen wir etwas anders vor. Vor zwei Wochen interviewte Boris Reed Hastings zu seinen geschäftlichen Lektionen und seinen Erfahrungen, aber jetzt schüttle ich es mit einem Blick auf einen 26-jährigen Gründer, der die mobilen und sozialen Netzwerke stört: Kik CEO und Gründer Ted Livingston .

Livingstons Reise als Unternehmer ist viel kürzer als Hastings und andere erfahrene Unternehmensleiter, und dennoch hat er Hochs angeröst, Tiefschüsse erlebt und ist auf der anderen Seite mit einem mobilen Messaging-Unternehmen mit über 80 Millionen registrierten Nutzern aufgetaucht.

Sie haben uns schon einmal gesagt: Wir wachsen wie verrückt! Wie verrückt? Mit 225.000 neuen Benutzern pro Tag sind wir jetzt bei 80 Millionen Benutzern #KikSurvey

- Kik Interactive, Inc. (@Kik), 16. September 2013

Kik, für diejenigen von Ihnen, die nichts davon wissen, hat seine Hauptbenutzerbasis in den USA und vermarktet sich selbst als universellen Messaging-Dienst, für den keine Telefonnummer erforderlich ist. Benutzer von iOS, Android, Windows Phone und anderen Plattformen können über den Dienst Textnachrichten, Fotos und Spielspiele austauschen und Inhalte kostenlos anzeigen.

Es begann bei RIM

Der in Waterloo, Kanada, ansässige Kik hat kürzlich 80 Millionen Benutzer erreicht, die vor allem von den lokalen Medien als besonders wichtig eingestuft wurden. Das Unternehmen hatte festgestellt, dass das 4, 5 Jahre alte Startup an BlackBerry und seiner BBM Mobile Messaging-Lösung vorbeigehen musste.

Dies ist nicht nur ein Hinweis auf die verpasste Gelegenheit, die BlackBerry nach dem verpatzten BBM-Start für iOS und Android am Wochenende verzweifelt zu versuchen versucht, sondern auch, dass Livingstons eigenes Startup das Unternehmen, das ihn in die Technologie-Welt gebracht hat, übernimmt.

„2005 habe ich in Waterloo studiert. Das ist nur wichtig, weil Sie im Rahmen des Ingenieurstudiums dort sechs viermonatige Praktika absolvieren müssen “, erzählt Livingston TNW in einem Interview.

„In meiner dritten Koop-Amtszeit bekam ich einen Job bei RIM (jetzt BlackBerry). Ich habe im Mai 2007 angefangen, etwa einen Monat bevor das iPhone auf den Markt kam. Das war wirklich cool, weil ich schon sehr früh mobil war. Außerdem gehörte es zu den Richtlinien von RIM, jedem - auch den Studenten - einen Blackberry mit vollen Datenplänen zu geben.

"In einer Zeit, in der Datenpläne lächerlich teuer waren und Smartphones lächerlich teuer waren - bis zu dem Punkt, dass kein Verbraucher sie hatte - war ich gerade erst zwanzig Jahre alt, mit einem Smartphone und einem vollständigen Datenplan."

„Ich habe nicht nur sehr früh das Handy gesehen, sondern auch sehr früh in einer durchdringenden mobilen Welt leben können“, erklärt er.

Eine rundum mobile Ausbildung

Zu dieser Zeit war RIM das dominierende Smartphone-Unternehmen, und Livingston begann sich im Unternehmen als „prozesslastiger“ Job zu etablieren, wo er unermüdlich alle Stunden arbeitete.

„Am Tag habe ich meine Arbeit erledigt, aber nachts habe ich eine Software geschrieben, um meine Arbeit zu automatisieren“, erinnert er sich. "Am Ende meiner viermonatigen Amtszeit brachten sie mich in Teilzeit, um ein Team zu gründen, das ein System um die Software entwickelte, die ich nachts entwickelt hatte."

Livingston kehrte für seinen vierten und fünften Praktikant bei RIM zurück und nahm eine "wirklich erstaunliche" Position im Consumer Product Management-Team ein. Die Arbeit gefiel und vom Team hoch angesehen wurde, dass alles gut lief.

„Es waren nur 15 Leute im Team, und ich war mit rund 10 Jahren der jüngste. Dies war zu einer Zeit, als der Konsument von RIM vollständig entlassen wurde - das Hauptaugenmerk des Unternehmens lag auf dem Unternehmen - und so konnte ich mit allen einzelnen Produktmanagern an all ihren Produkten arbeiten. Das war eine tolle Erfahrung und Gelegenheit

.

und eine tolle Firma. "

"Der beste Ratschlag, den ich je bekommen habe"

Livingston tat das ein Jahr lang. Zwei Drittel des Weges durch seinen Abschluss zu diesem Zeitpunkt erwog er, die Universität zu verlassen, um Produktmanager zu werden, bevor er eine Dosis von einem weise Rat erhielt, der sich als weiser Ratschlag herausstellte, der seine Zukunft prägte.

"Einer der glücklichsten Momente in meinem Leben ist passiert", sagt er, als sein damaliger Chef ihn beiseite zog und dem vielversprechenden jungen Praktikanten sagte, dass er alle Pläne vergessen sollte, sein Studium zu beenden:

Ted, ich weiß, du liebst es hier und es geht dir wirklich gut, aber komm nicht raus und mache Vollzeit. Sie verstehen wirklich mobil, Sie sollten gehen und Ihre eigene Firma gründen.

"Das war der beste Ratschlag, den ich je in meinem Leben erhalten habe", sagt Livingston.

Er nahm dies gebührend an und versprach, ein Unternehmen zu gründen, als er im Dezember 2008 seine dritte und letzte Stelle bei RIM beendete.

Kik Music: iTunes für Ihr BlackBerry

Die Idee zu Kik Music, die ursprünglich Unsycned hieß, kam direkt aus seiner Zeit bei RIM.

„Ich habe mir mein BlackBerry angesehen und dachte:‚ Ich liebe dieses Gerät, aber es ist so unfair, dass ich auch einen iPod mitnehmen muss, wenn meine Freunde mit iPhones nur ein iPhone tragen müssen. Das Musikerlebnis auf BlackBerry war so schlecht, dass ich mich entschlossen habe, einen Service zu entwickeln, um das Problem zu beheben “, sagt Livingston.

Er ging zurück zum Campus, um ein Gründerteam zu sammeln. Nachdem er versucht hatte, Unternehmen mit Freunden in der Vergangenheit erfolglos zu gründen, nahm er ein Zimmer im neuen Wohnheim VeloCity - ein Projekt, das 70 unternehmerisch denkende Studenten zusammenbrachte - an der University of Waterloo.

Nachdem er 45.000 Dollar seines eigenen Geldes aufgebracht hatte - ein großer Teil davon war eine Erbschaft -, gründete Livingston ein erstes Team, zu dem auch der Mitbegründer Chris Best gehörte, der jetzt Kik CTO ist, und sich an dem Service beteiligte.

Der „Killer Music Service für BlackBerry“ von Livingston zielte darauf ab, die gesamte Musik eines Benutzers auf einem Telefon abzulegen, das Gerät aber auch in einen tragbaren Musik-Player zu verwandeln, der an einen PC angeschlossen werden kann, um Musik und Wiedergabelisten ohne Synchronisierung abzuspielen.

Das Duo plante eine Integration mit BBM, um Benutzern das Teilen von Tracks zu ermöglichen, und sie eröffneten Diskussionen mit Musiklabels, um die erforderlichen Rechte zu erlangen.

"Wir waren der erste Musikdienst der Welt, der es Ihnen erlaubte, Musik legal mit Ihren Freunden zu teilen", sagt Livingston und weist darauf hin, dass Benutzer Tracks mit einer begrenzten Anzahl von Spielen teilen dürfen, die für Freunde verfügbar sind.

Cross-Plattform gehen

Livingston absolvierte sein Studium und das Unternehmen entwickelte einen Musikplayer für BlackBerry, während das Juristenteam den langen und komplizierten Prozess der Arbeit mit Musiklabels begann. Das letztere Geschäft erwies sich in Anbetracht der wegweisenden Vereinbarung als besonders langwierig.

Als Ende 2009 eine neue Generation von plattformübergreifenden Messaging-Diensten wie Ping und WhatsApp wuchs, die schnell jeweils eine Million Nutzer erreichten, erkannte das Kik-Team, dass BBM allein nicht ausreichen würde.

Livingston und sein Team haben RIM ein paar Monate lang „gebettelt“, um den beliebten Nachrichtendienst für andere Kanäle zu öffnen, aber das Unternehmen hatte kein Interesse.

"Sie betrachteten BBM als einen Hauptgrund dafür, dass die Leute BlackBerry-Handys kauften. Für uns gab es BBM jedoch bereits für andere Plattformen - WhatsApp oder Ping Chat - es ist nur eine Frage der Zeit, dachten wir."

Am Ende hatte Kik die Aufgabe, eine plattformübergreifende Messaging-App zu erstellen, da RIM sich nicht weigerte.

„Wir haben ihnen gesagt, dass wir einen eigenen plattformübergreifenden Chat erstellen müssen

.

und sie sagten: "Mach weiter", erinnert sich Livingston mit einem Lachen.

Messaging steht im Mittelpunkt

Kik Music brachte im Januar 2010 eine Finanzierungsrunde in Höhe von einer Million US-Dollar auf, etwa ein Jahr, nachdem Livingston das Projekt erstmals begonnen hatte. Er hatte bereits sein letztes Studienjahr abgebrochen, um sich 100% des Projekts zu widmen.

Zu diesem Zeitpunkt konzentrierte sich das Unternehmen auf drei Dinge: den Aufbau eines plattformübergreifenden Musikplayers und einen plattformübergreifenden Chat-Service zum Teilen von Tracks, während an Lizenzvereinbarungen mit Plattenfirmen gearbeitet wurde.

"Während wir auf die Lizenzierung der Musik gewartet haben - es hat einige Zeit gedauert, weil sie so einzigartig war -, haben wir uns entschieden, eine Beta der Messaging-App zu starten", sagt Livingston.

Die Kik Chat App wurde im April 2010 zunächst für iOS und BlackBerry gestartet. Mit rund 50.000 Nutzern hat es eine vernünftige Leistung gezeigt, aber das Kik-Team meinte, es könnte viel besser sein.

Im Oktober 2010 war das Musikprodukt im Wesentlichen fertiggestellt, und Kik Chat hatte weitergekämpft - aber das Unternehmen wartete auf eine Schließung des Geschäfts mit den Labels.

"Die Lizenzierung war im Wesentlichen so weit, dass wir die endgültige Longform-Vereinbarung im Prinzip hatten", sagt Livingston. "Aber wir hatten an einer zweiten Version der Chat-App gearbeitet, und wir dachten, wir könnten die zweite Version rausbringen und dann direkt mit dem Musikprodukt weitermachen."

So hat Kik im Oktober 2010 die zweite Version seiner Messaging-App auf den Markt gebracht - und die Zukunft des Unternehmens hat sich fast sofort geändert.

Pivot zum chatten

"Wir haben Kik Chat geschlossen und am nächsten Tag haben wir Kik Messenger gestartet", sagt Livingston.

Kik Chat war ein ziemlich komplizierter Dienst, der sowohl kostenlose SMS anbot, wenn das Telefon eines Benutzers offline war, als auch kostenlose Internetnachrichten, wenn sie online waren. Die neu gestartete App löschte das SMS-Element und konzentrierte sich vollständig auf webbasierte Nachrichten mit Benutzernamen und nicht mit Telefonnummern.

Es war ein Hit.

"Es ist absolut nur explodiert", sagt Livingston. „Wir haben unsere erste Million Benutzer in 15 Tagen hinzugefügt, und die zweite Million Benutzer kamen sieben Tage danach. Die ganze Welt redete buchstäblich über Kik, es war verrückt. “

"Meine Mutter rief mich an, um mir mitzuteilen, dass sie Whoopi Goldberg im Fernsehen über Kik sprechen gesehen hatte und die Dinge verrückt wurden", sagt er. "Investoren sind von überall auf der Welt angekommen, um uns zu treffen."

Livingston ist der Meinung, dass das Team den ersten plattformübergreifenden Messenger produziert hat, der auf BlackBerry gut funktioniert: „Wir haben unsere Brombeeren geliebt“, sagt er. Kik war auch der erste, der Adressbücher synchronisierte, um "Leute, die Sie vielleicht kennen" vorschlug, und dabei behilflich war, die Freunde eines Benutzers - ein Schlüsselpunkt für die Stickiness von Messenger - auf den Dienst zu bringen.

Zu dieser Zeit hatte Kik etwa zehn Mitarbeiter, und das unmittelbare Ziel nach dem Start von Kik Messenger bestand darin, den Dienst stabil zu halten. Eine Herausforderung, die selbst täglich schwierig war.

"Von null auf eine Million Benutzer mit zehn Personen und einem Echtzeit-Messaging-Dienst zu gehen, war verrückt", überlegt er.

Das Team lebte praktisch im Büro und machte sich in dieser Zeit Sorgen um die Serverkapazitäten. Livingston holte regelmäßig McDonalds, Kaffee und andere Speisen und Getränke ab, um die Truppen auf Vorrat zu halten.

"Zu diesem Zeitpunkt war das reine Überleben", sagt Livingston.

Bei all dem Interesse an dem Service veröffentlichte das Kik-Team schnell, dass der Chat dort war, wo die Begeisterung herrschte und dass sie mit Investoren oder anderen „nicht über Musik reden sollten“.

„Wir hatten sowohl in Kanada als auch in den USA mit Universal Music endgültige Vereinbarungen abgeschlossen und waren mit anderen Labels nicht weit hinterher, aber zu diesem Zeitpunkt wurde Musik zu einem unnötigen Risiko

.

Wir hatten bereits einen Hit-Service. “

„Bevor wir starteten, dachten wir, der Chat wäre nur dazu da, um Musik zu servieren, wir dachten, Musik wäre die Killer-App. Als wir Kik Messenger lancierten, dachten wir, dass nichts passieren würde. Wir hatten keine Ahnung, worauf wir Lust hatten. “

Doch es kam noch mehr.

Vom Allzeithoch bis zum Allzeittief

Nachdem Livingston und Kik schnell 2 Millionen registrierte Nutzer und die Aufmerksamkeit der Tech-Branche gewonnen hatten, blieb ihr Traum in Trümmern, nachdem RIM das junge Startup mit einem dreifachen Schlag getroffen hatte.

Es zog Kik aus dem BlackBerry App Store - das bedeutet, dass keine Downloads mehr erforderlich sind.

Der Zugriff des Unternehmens auf Push-Benachrichtigungen wird dadurch abgeschnitten. Dies bedeutet, dass BlackBerry-Benutzer Stunden damit verbringen würden, neue Nachrichten von Freunden zu sehen.

Zwei Wochen später wurden Papiere für eine Klage eingereicht, in der behauptet wurde, Kik habe drei seiner Patente verletzt - und stellte die Technologie des Unternehmens und insbesondere die bei RIM verbrachte Zeit in Frage.

„Es war verheerend. Es konnten keine neuen BlackBerry-Benutzer beitreten, während ein Drittel unserer Benutzer auf BlackBerry war. Wenn Sie nicht auf BlackBerry waren, waren dies sicherlich einige Ihrer Freunde. Das hat die Erfahrung für alle beeinträchtigt “, sagt er.

"Unser Wachstum ist im Wesentlichen auf null gefallen."

Livingston sagte, der Anzug kam aus heiterem Himmel und war eine große Überraschung, seit RIM gewusst hatte, dass Kik neun Monate lang an plattformübergreifendem Messaging (einschließlich BlackBerry) gearbeitet hatte, während eine Reihe von Mitarbeitern innerhalb des Unternehmens die erste Version verwendet hatte .

RIM hat nie behauptet, Livingston habe BlackBerry Messenger "gestohlen", aber die Klage enthielt eine Erwähnung seiner Zeit im Unternehmen - einschließlich Vertraulichkeitsvereinbarungen -, die, wenn man sie gesondert betrachtet, dazu geführt haben könnte, dass diese Annahme falsch war.

Das fand der CEO von Kik "persönlich verheerend".

Alles in allem wurden die Aktionen von RIM weniger als vier Wochen nach dem Start von Kik Messenger durchgeführt.

Der Deal, der Kik rettete

"Jeder in der Community meinte, wir seien erledigt und das sei vorbei", erinnert er sich, aber zum Glück hatte das Unternehmen gerade eine neue Finanzierungsrunde vereinbart, die eine einzigartige Klausel enthielt.

Das Unternehmen unterzeichnete die Bedingungen für die Serie A mit RRE Ventures am Freitagabend, bevor RIM seinen Schritt unternahm.

„Wir haben tatsächlich in das Termsheet geschrieben: RIM wird uns verklagen, und Sie sind damit einverstanden. Wir haben es am Freitagabend gegen 22 Uhr unterzeichnet

.

Wenn wir das Termsheet nicht unterzeichnet hätten, wäre Kik wahrscheinlich gestorben. “

Der Deal selbst wurde durch die Schritte von RIM kompliziert.

RRE hatte zugestimmt, die Hälfte der 10-Millionen-Dollar-Runde zu übernehmen, aber die Klage und die Schläge auf das Produkt erschreckten die Anleger, die die Runde beendet hatten.

Erst vier Monate später, als Spark Capital mit Union Square Ventures wieder an den Tisch kam, wurde eine endgültige Vereinbarung getroffen. Sowohl Spark als auch RRE stimmten der Aufteilung der Runde zu, allerdings mit einem etwas niedrigeren Wert von 8 Mio. USD und einer niedrigeren Bewertung für Kik.

Um RRE dafür zu entschädigen, dass er Vertrauen gezeigt und frühzeitig investiert hat, stimmte Livingston zu, einige Aktien aufzugeben, um ihre Investition besser zu liquidieren. Anstatt sich in einer schwierigen Zeit auszahlen zu lassen - etwas, das er sagte, Pando Daily würde einem Fallschirm ähneln, während ein Flugzeug abstürzt -, beschloss Livingston, die 1 Million Dollar, die er seiner Schule aufgebracht hatte, zuzusprechen: die University of Waterloo.

Der damals 23-jährige spendete das Geld, um einen Start-up-Fonds für das VeloCity-Programm einzurichten, in dem alles für Kik begann. Der Erlös sollte für die Gründung eines Startup-Wettbewerbs verwendet werden, der ein Preisgeld von bis zu 25.000 US-Dollar pro Laufzeit bietet, für das zwei Startups um den Sieg kämpften.

Die kanadische Regierung stimmte mit der Investition überein und der 15-Jahres-Plan begann.

Der Deal war alles andere als ein Werbegag und war eine Win-Win-Situation für Kiks Investition und die Startup-Szene im Allgemeinen. Was Livingston anbelangt, so plante er einen Übersee-Urlaub, der mit der Ankündigung zusammenfiel. So wollte er das Rampenlicht vermeiden.

(Zugehörige Anmerkung: Bilder von dem schwer zu fassenden Livingston zu bekommen - der schnell sein Team würdigt und nicht sich selbst für Kiks Erfolge - für diesen Artikel erwies sich eine Herausforderung.)

Abgesehen von gemeinnützigen Spenden hatte das Unternehmen nur wenige Wochen nach der Euphorie eines unerwarteten Treffers seinen tiefsten Stand erreicht.

Wie hat Livingston, damals erst 23 Jahre alt, mit dem Druck fertig und konzentrierte sich auf sein Team?

„Die Geschichte war zweifach. Das ist passiert und es ist wirklich sehr beschissen und unfair, aber wie können wir ohne BlackBerry gewinnen. Lass uns das tun und beweisen, dass sie und die Community - für die es so aussah, als hätten wir BBM von RIM genommen - alles falsch “, sagt er.

Erholung und die Plattformvision

Kik ging zurück zum Reißbrett und wusste, dass der Verlust von BlackBerry den Konkurrenten stark benachteiligte.

"Das Problem, das wir zu lösen versucht haben, ist, wie differenzieren wir unser Produkt, wenn unsere Konkurrenten alles, was wir tun können, einfach kopieren und BlackBerry einsetzen können, während die Benutzer grundsätzlich ein sehr einfaches Produkt wünschen."

"Wir wussten, dass es etwas Großes sein musste, etwas, als sie es kopierten und auf BlackBerry brachten, war das wirklich egal", sagt er.

Die Antwort, auf die Kik kam, war die Entwicklung einer Plattform.

„Wir dachten, wenn wir eine ausreichend überzeugende Plattform aufbauen könnten, könnten wir einerseits die Erfahrung sehr einfach halten. Auf der anderen Seite könnten wir etwas so erstaunliches und fantastisches bauen, dass sie alle Funktionen beinhalten würden - wie z. B. Spiele spielen, Fotos teilen und einkaufen -, was das Kopieren unserer Konkurrenten sehr lange dauern würde. “

In Verbindung damit wäre es schwierig, solche inhaltsreichen Dienste auf BlackBerry zu implementieren. Daher gab es bereits einige Vorteile für die Nutzung von iOS und Android.

Dass das Unternehmen 2011 zu dieser Schlussfolgerung gekommen ist, ist interessant, da die damals vergleichsweise weitaus kleinere Mobilfunknachrichtenbranche diese Gewässer tatsächlich mit den Spielen, Videogesprächen und anderen Diensten testet, die zunächst in Messenger-Apps auftauchen in Asien - in den letzten 6-12 Monaten.

Kik sah das Potenzial jedoch viel früher.

Erfolg bei Jugendlichen und mobilen Apps

Das Unternehmen hatte sich das Ziel gesetzt, lange Zeit zu einer Content-Plattform zu werden, profitierte jedoch kurzfristig von einem unerwarteten Erfolg, der auf einigen Leistungsmerkmalen des Services beruhte.

Die meisten anderen Apps haben sich an das Telefon eines Benutzers angeschlossen, z. B. mussten sie zur Registrierung eines Kontos ihre Nummer angeben - aber Kik hatte sich stattdessen für die Identität der Benutzernamen entschieden. Der einzige zu sein, der keine Nummer benötigte, wurde schnell zu einem entscheidenden Vorteil.

„Für den Massenmarkt konnten wir nicht mit diesen Jungs konkurrieren, weil die Telefonnummern einfacher waren. Die Benutzernamen wurden jedoch sehr beliebt bei denjenigen, die keine Telefonnummern hatten - beispielsweise Kinder, die mit einem iPod Touch im Internet surfen oder billiges Android. Darauf basierend haben wir den gesamten Messaging-Markt für U-18-Mitglieder kontrolliert. “

„Die zweite Gruppe, die sich für Benutzernamen interessierte, waren / sind Leute, die sich mit Apps wie Instagram oder jeder mobilen App mit einer öffentlichen Komponente verbinden möchten. Ebenso wie eine großartige Marke - "Was ist dein Kik", "Kik Me" - es ist der einzige Mainstream-Messenger, der nicht verlangt, dass du deine Telefonnummer postest ", erklärt Livingston.

Da die meisten Benutzer nicht bereit sind, ihre Telefonnummern im Internet zu veröffentlichen - und unerwünschte Kik-Kontakte ignoriert oder blockiert werden können -, fand der Service eine Nische, die laut Livingston nach der Wende, die das Unternehmen einstürzte, ein enormes Wachstum ermöglichte nach dem Herunterfahren von BlackBerry.

"Es ist nur ein exponentielles Wachstum", erklärt er. „Vor allem wenn es darum geht, neue Leute kennenzulernen - es ist sehr verteidigungsfähig. Wir müssen nur fünf Ihrer engsten Freunde dazu bringen, zu Kik zu wechseln, andere Apps würden nur Instagram oder Tumblr benötigen. “

Dieses Diagramm von App Annie (das nur für iOS gilt) zeigt das Wachstum, das Kik zu erreichen begann und wie es zuvor aufgrund seiner Probleme mit RIM gesunken war.

Die native Plattform

Kik machte den ersten Schritt in das Plattformspiel, als im Juli 2011 ein SDK für iOS-Entwickler lancierte.

Das SDK - von dem Kik sagte, dass es in nur zehn Minuten eingerichtet werden könnte - erlaubte es Entwicklern, Share-Buttons einzuführen, die Benutzer zu Kik leiten würden. Die Grundidee war im Prinzip, dass sie das gemeinsam genutzte Element detaillierter mit dem gemeinsam genutzten Element diskutieren oder mit ihm interagieren möchten (etwa ein solches Unentschieden) und dies mit Kik Messenger tun könnte.

„Die Idee hat uns gut gefallen - und unsere Benutzer haben es auch gemocht -, aber es gab zwei Probleme. Einige Elemente waren nicht plattformübergreifend verfügbar, sodass einige Apps nur für iOS funktionierten. Zweitens gab es beim Herunterladen eines Spiels so viele Schmerzen - es brauchte zwei Minuten, um ein Spiel herunterzuladen, das ihre Freunde ihnen angeboten hatten. “

Die webbasierte Plattform

Das Projekt war dem Rest der Branche weit voraus, aber es war ein wenig Arbeit nötig, um zu Kiks interner Philosophie „einfach, aber perfekt“ zu passen.

Das Unternehmen kehrte zum Zeichenbrett zurück - diesmal in einer deutlich positiveren Situation als ein Jahr zuvor - und fand Inspiration abseits des Handys.

„Wir haben uns die Teile angesehen, die uns an der nativen Plattform gefielen und die sie nicht mochten, und wir gingen einen Schritt zurück, um den Desktop zu betrachten. Alles ist plattformübergreifend, weil alles Web ist und es einen Moment gab, in dem wir fragten: Warum funktioniert das Web nicht auf mobilen Geräten. “

Deshalb hat Kik in den letzten zwei Jahren begonnen, Kik in einen mobilen Browser mit einem Messenger im Verteilzentrum zu verwandeln.

"Kik ist einfach der richtige Browser für mobile Geräte geworden", sagt Livingston.

Das Unternehmen hat seine Content-Plattform im vergangenen November mit der Einführung von Cards vorangebracht, einem auf HTML5 basierenden System, das Inhalte und Funktionen in das Messaging-Erlebnis einfügt, ohne das grundlegende Angebot zu beeinträchtigen.

Nachdem Kik eine Serie-B-Runde in Höhe von 19, 5 Millionen US-Dollar gesammelt hatte, brachte Kik im Juli dieses Jahres sein erstes Spiel auf den Markt - in der renommierten Unterhaltungsfirma Zynga und in den Aufklebern. Die Cards-Plattform ist für Entwickler jedoch noch nicht öffentlich verfügbar. Livingston sagt, dass es keinen unmittelbaren Zeitrahmen gibt, wann dies geschehen wird, obwohl dies zu gegebener Zeit geschehen wird.

Das Unternehmen unterscheidet sich mit seinem HTML5-Fokus von der Konkurrenz - sowohl in Nordamerika als auch in Asien. Andere führen SDKs und APIs ein, um Spiele und Apps mit Messaging-Diensten zu verknüpfen, oder arbeiten mit Drittanbieter-Entwicklern zusammen, um ihre Messaging-App und die sozialen Diagramme des Benutzers als App-Vertriebskanäle als App-Vertriebskanäle zu verwenden. Für Kik und Livingston bleibt die Messaging-Erfahrung jedoch der Kern .

Es gibt viele Spekulationen über die Zukunft von WhatsApp, wobei Google und Facebook in den letzten zwölf Monaten Angebote in Betracht gezogen haben sollen.

Vor diesem Hintergrund ist es wahrscheinlich, dass Kik - der vor einem halben Jahr 50 Millionen Nutzer hatte - Bewerber anzog. Obwohl er es ablehnt, diese Möglichkeit nicht direkt zu kommentieren, macht Livingston klar, dass Messaging für ihn ein Schwerpunkt ist, zu dem die größten Unternehmen des Webs gehören müssen

„Schnell wird allen großen Unternehmen der Welt klar, dass Messenger die Killer-Apps der mobilen Ära sind. Wenn Sie also keine der großen Messaging-Apps besitzen, stehen Sie nicht im Mittelpunkt dieser Ära des Computing. Das macht Unternehmen in diesem Bereich extrem wertvoll “, sagt er.

Rekrutierung im Kik-Stil

Nebenbei gesagt, einer der faszinierendsten Aspekte von Kik ist der unglaublich niedrige Personalstand des Unternehmens im Vergleich zu seinen Nutzern. Es hat kürzlich 80 Millionen Nutzer erreicht, aber nur 35 Mitarbeiter.

„Es war immer unsere Philosophie, ein möglichst kleines Team zu haben, aber die besten Leute. Das trifft auf unser heutiges Team absolut zu “, sagt Livingston.

Das Unternehmen ist nicht nur klein, sondern die Retentionsrate des Startups ist nahe null. In den 4, 5 Jahren, in denen das Unternehmen tätig war, sind nur drei Ingenieure zurückgetreten, während nur einer freigelassen wurde. Livingston weist auf das ehemalige Trio hin, dass zwei sich verlassen haben, um ihre eigenen Unternehmen zu gründen, während der andere Teilzeit erwerbstätig war.

Was ist das Geheimnis ">

Eine einzigartige Einstellungsroute, bei der potenzielle neue Mitarbeiter zunächst in Teilzeit an Bord kommen.

„Nahezu jeder Einzelne, der bei Kik tätig war, arbeitete in Teilzeit, bevor er Vollzeitbeschäftigung erhielt. Für eine Stellenausschreibung würden Sie ein Vorstellungsgespräch führen, aber dann bieten wir keinen vollständigen Job an, es ist Teilzeit. Wir werden Sie dafür bezahlen, dass Sie nachts und am Wochenende bei uns arbeiten. “

„Auf diese Weise können Sie sehen, wie es ist, mit uns zu arbeiten, und wir haben die Chance, zu sehen, wie es ist, mit Ihnen zu arbeiten. Dieser Prozess hat uns ein erstaunlich hochqualitatives Team beschert. “

Das und Kik stellen die Mehrheit der Belegschaft aus der Region ein, darunter auch viele Genossenschaften der Waterloo University.

Das Unternehmen hat zwar noch viel zu tun, wenn es seinen Ehrgeiz verwirklichen will, eine vollwertige Content-Plattform zu werden, deren Anzahl mit dem Marktführer WhatsApp (und seinen 300 Millionen monatlich aktiven Nutzern) vergleichbar ist zurück für Ted Livingston.


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Kopfbild über Kik

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